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Si está investigando una nueva marca comercial para el nombre de su empresa, producto o línea de servicio, es posible que escuche a un abogado hablarle de las marcas de derecho común o no registradas.

Muchas personas tienden a pasar por alto la ayuda de un abogado experto en propiedad intelectual a la hora de proceder con la debida diligencia en lo que respecta a las marcas comerciales.

Los empresarios que no se toman el tiempo necesario para realizar una búsqueda detallada de marcas se exponen a riesgos, como el de tener años después un problema que nunca pensaron que pudiera existir.

En este artículo, descubrirá qué es una marca comercial de derecho común y cómo evitar los problemas asociados al uso de marcas comerciales.

¿Qué Son Las Marcas Comerciales De Derecho Común? – En Términos Sencillos

En los Estados Unidos, no es necesario registrar la marca comercial a nivel federal en la Oficina de Patentes y Marcas (USPTO por sus siglas en inglés) para adquirir derechos sobre un nombre, logotipo o eslogan concreto.

De este modo, si una empresa de la Florida simplemente vende productos u ofrece servicios con un nombre, logotipo o eslogan concreto, puede adquirir derechos sobre una marca comercial de derecho común.

La mejor manera de pensar en una marca de derecho común es compararla con el matrimonio de hecho. En un matrimonio de hecho, si se convive con una persona durante el tiempo suficiente, el Estado asume que están casados.

Del mismo modo, si se utiliza una marca en un área determinada durante el tiempo suficiente para que la gente oiga un nombre o vea un logotipo y piense en la empresa que representan, se han adquirido derechos de marca de derecho común.

En cualquier caso, los empresarios deben tomarse el tiempo necesario para proceder a la búsqueda de una marca comercial adecuada si están considerando un nuevo nombre para un negocio.

¿Es Necesario Registrar Una Marca Comercial En La USPTO? 

En esencia, una marca comercial de derecho común es un derecho adquirido por una determinada empresa para utilizar un nombre, una frase o un logotipo específico que suele asociarse a los productos o servicios de esa empresa.

De hecho, es posible tener derechos de marca de derecho común sin tener una marca registrada a nivel federal. Sin embargo, con este tipo de derechos, una empresa sólo puede hacer valer sus derechos dentro de un área determinada, donde la empresa utiliza la marca (por ejemplo, el sur de Florida).

En cambio, una marca registrada a nivel federal puede hacerse valer en cualquier lugar del territorio estadounidense.

Otra ventaja de utilizar una marca registrada a nivel federal es que refuerza la reputación de la empresa. Por ejemplo, una empresa que utiliza una marca de derecho común puede utilizar el símbolo ™, mientras que el símbolo ® sólo está disponible para las marcas registradas a nivel federal.

Establecer Una Marca Comercial De Derecho Común En La Florida – Lo Que Hay Que Saber

Promulgada en 1946, la Ley Lanham es el estatuto federal que rige las marcas comerciales y de servicio. Los tribunales de la Florida establecen que «la protección se extenderá al primer apropiador de un nombre, dentro del ámbito territorial de su negocio, contra el uso posterior del mismo nombre o uno similar por parte de otro».

Además, independientemente de los requisitos de registro legal, los derechos de marca existen en virtud del derecho común, ya que se establecen principalmente demostrando el uso previo de un nombre específico, logotipo, etc.

En la Florida, las empresas pueden establecer los derechos de propiedad de una marca según el derecho común mediante el uso real y continuo de la marca en actividades comerciales.

En este contexto, el Tribunal Supremo de la Florida ha establecido que «debe haber un uso de tal duración y publicidad que demuestre la intención de adoptar la marca como tal».

¿Es Posible Establecer Una Infracción De Marca De Derecho Común En La Florida?

Efectivamente, es posible establecer una infracción de marca de derecho común en la Florida. De hecho, incluso un registro de marca federal puede ser impugnado durante los primeros cinco años de su registro.

Para ilustrar este concepto, digamos que hay una empresa llamada «Ray’s Delicatessen» en el sur de la Florida. Tras un año de duro trabajo, la empresa empieza a crecer y su propietario decide registrar su marca a nivel federal.

Sin embargo, el propietario sabe que hay un negocio en Texas que ha estado utilizando el mismo nombre (Ray’s Delicatessen) durante años, desde antes de la existencia de la empresa en la Florida.

Posteriormente, al cabo de tres años, la empresa crece aún más y se expande por todo el estado de Florida. Entonces, la empresa homónima de Texas inicia un proceso de registro en la USPTO. 

Sin embargo, se le deniega, ya que la empresa con sede en Florida ya posee un registro con el mismo nombre.

En este caso, la empresa con sede en Texas puede solicitar la anulación del registro federal de la otra empresa, basándose en que tiene un uso previo de derecho común de una marca que es anterior a la existencia de la empresa con sede en la Florida.

¿Qué Es Una Marca De Derecho Común En La Florida? – Podemos Ayudarle Hoy

En Jurado & Farshchian, contamos con abogados expertos para ayudarle en casos relacionados con la ley de marcas comerciales y de propiedad intelectual en general. Llame a la abogada Romy B. Jurado al (305) 921-0440 o envíenos un correo electrónico a Romy@jflawfirm.com para programar una consulta.

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