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Un contrato es un documento legalmente vinculante entre al menos dos individuos o empresas que define los derechos y deberes de todas las partes involucradas en un acuerdo.

En muchos casos, una de las partes puede no cumplir con algunos de los términos de un acuerdo, lo que supone un incumplimiento de contrato, el cual puede tener graves consecuencias, como daños punitivos en los tribunales.

En este artículo, aprenderá más sobre los daños punitivos por incumplimiento de contrato en la Florida.

Lo Básico – Las Obligaciones Contractuales En La Florida

Un incumplimiento se produce si no se cumple alguno de los términos de un contrato. Para ilustrar este concepto, digamos que hay dos individuos – Jane y Peter.

Jane tiene una casa vacacional en el sur de la Florida, mientras que Peter tiene un negocio de construcción. Jane contrató a Peter para que construyera una piscina en el patio trasero de su propiedad. Antes de firmar el contrato, ella dejó claro que quería un diseño y un tamaño específicos para su piscina.

A continuación, firmaron un contrato en el que se detallaban las especificaciones de la piscina y el alcance de los trabajos. Peter procedió a pedir los materiales para construir la piscina, pero uno de los fabricantes no entregó su parte.

Peter decidió completar el servicio sin seguir los parámetros predeterminados en el contrato sin informar a Jane. En este caso, Peter incumplió el contrato.

¿Qué ocurre cuando una parte no cumple sus obligaciones en un contrato? La mayoría de las veces, las partes intentan negociar para resolver la situación fuera de los tribunales.

Si no es así, pueden recurrir a otros medios para encontrar una solución, como la mediación, el arbitraje o acudir a los tribunales. Cuando se litiga un caso en los tribunales, y una de las partes es declarada responsable de incumplimiento de contrato, suele dar lugar al pago de indemnizaciones por daños y perjuicios.

¿Qué Son Los Daños Punitivos? – Explicación Del Término 

Los daños punitivos son daños legales que no son compensatorios. En su lugar, un tribunal de la Florida concede a un demandante daños punitivos para castigar al demandado por algo que el juez o el jurado considera que ha hecho de forma inapropiada.

En la cultura popular, la situación más famosa que implica daños punitivos puede ser el caso Liebeck v. McDonald’s Restaurants (1994).

La situación comenzó cuando Stella Liebeck, de 79 años compró una taza de café en un autoservicio de McDonald’s en Albuquerque, Nuevo México. Sin embargo, el café estaba a una temperatura superior a la media del sector y lo derramó sobre su regazo.

Posteriormente, demandó a McDonald’s y un jurado civil de Nuevo México le concedió 2,86 millones de dólares en concepto de daños punitivos por las quemaduras que sufrió.

Daños Punitivos Por Incumplimiento De Contrato En La Florida – Una Visión General De La Jurisprudencia

Según la jurisprudencia de la Florida, el caso Griffith v. Shamrock Village, Inc. (94 So.2d 854 (Fla. 1957) establece que:

«La regla general es que los daños punitivos no son recuperables por incumplimiento de contrato, independientemente del motivo del demandado. Pero cuando los actos que constituyen un incumplimiento de contrato también equivalen a una causa de acción extracontractual, puede haber una recuperación de daños ejemplares sobre las alegaciones y pruebas adecuadas.»

Asimismo, el caso Lewis v. Guthartz (428 So. 2d 222, 223 (Fla. 1982) establece que «es ahora una regla bien establecida en la Florida que los daños punitivos no son recuperables en una acción de incumplimiento de contrato, en ausencia de un agravio independiente que lo acompañe».

En este caso, el Tribunal Supremo de la Florida no restableció la autorización del tribunal inferior de conceder daños punitivos porque los demandantes no probaron un agravio que fuera distinguible o independiente del supuesto incumplimiento del contrato por parte del demandado.

En la Florida, los tribunales no conceden daños punitivos a los demandantes porque no están dispuestos a introducir incertidumbre en las transacciones comerciales. En su lugar, los tribunales prefieren utilizar los daños compensatorios como un recurso adecuado para un demandante agraviado por un incumplimiento contractual.

Es fundamental tener en cuenta que la regla general es que un tribunal no puede convertir un incumplimiento de contrato en un agravio simplemente con alegaciones de malicia. Por lo tanto, por muy grave que sea el incumplimiento de un contrato, eso no proporciona los elementos para una reclamación de fraude agraviante.

Sin embargo, si la alegación de fraude no tiene relación con el incumplimiento del contrato, es más probable que un tribunal autorice al demandante a alegar una reclamación de daños punitivos, pero sólo después de presentar las pruebas adecuadas.

Daños Punitivos Por Incumplimiento De Contrato En La Florida – Busque Orientación Legal Experta Hoy Mismo

Como se puede ver, presentar una demanda en los tribunales por daños punitivos es una tarea compleja. Por lo tanto, es crucial trabajar con la abogada Romy B. Jurado de Jurado & Farshchian durante todo el proceso.

Llame a la abogada Romy B. Jurado al (305) 921-0440 o envíenos un correo electrónico a Romy@jflawfirm.com para programar una consulta.

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