En los Estados Unidos, los acuerdos de no competencia son objeto de un debate constante. Mientras que muchos estados están de acuerdo en que es injusto hacer cumplir este tipo de contrato, otros estados (incluyendo la Florida) afirman que son una herramienta necesaria para garantizar la competitividad en una sociedad de mercado libre.

Es bien sabido que la Florida es un estado orientado a los negocios, que figura entre las cinco principales potencias económicas de los Estados Unidos. En consecuencia, los tribunales de la Florida tienden a reconocer los acuerdos de no competencia que favorecen a los empleadores.

Sin embargo, las empresas deben cumplir varios requisitos si quieren que un acuerdo de no competencia se considere válido en la corte.

En este artículo, usted aprenderá a redactar un acuerdo de no competencia de la manera correcta.

¿Qué Es Un Acuerdo De No Competencia?

Un acuerdo de no competencia es un contrato legal por medio del cual un empleado se compromete a no competir con el negocio de un empleador durante un período y en un lugar determinados, ya sea durante o después de la contratación.

El propósito de un acuerdo de no competencia es garantizar que los empleados, contratistas, licenciatarios y distribuidores de una empresa no tengan conocimiento de las actividades comerciales de la misma y, en algún momento, se conviertan en competencia directa.

Además, en ocasiones, algunos empleados dejan una empresa para abrir una nueva basada en la misma actividad empresarial.

En tal caso, todos los conocimientos y la experiencia adquiridos por un empleado en su anterior ocupación se utilizan para crear una ventaja competitiva que afecta directamente al ex-empleador. Por lo tanto, los empresarios de la Florida pueden utilizar los acuerdos de no competencia de forma preventiva.

Nunca Utilice Los Acuerdos De No Competencia Para Todos Los Empleados De Una Misma Empresa

Incluso los propietarios de pequeñas empresas en la Florida pueden utilizar acuerdos de no competencia para proteger intereses comerciales legítimos, independientemente del número de empleados.

Para aquellos que no lo sepan, los «intereses comerciales legítimos» están definidos por los Estatutos de la Florida para incluir, pero no limitarse a:

  • Secretos comerciales.
  • Información comercial o profesional valiosa y confidencial que no se califica como secreto comercial.
  • Relaciones sustanciales con clientes, pacientes o consumidores, tanto potenciales como existentes.

Independientemente del tamaño de una empresa o de su naturaleza, no es ideal tener un acuerdo general de no competencia para que lo firmen todos los empleados. Los acuerdos redactados de antemano no son una buena idea, ya que es mejor redactar un contrato que aborde cada situación concreta, con cláusulas específicas, teniendo en cuenta la duración del contrato laboral, las restricciones geográfica, etc.

Además, no es recomendable para empresarios utilizar acuerdos de no competencia con empleados de bajo nivel que no tengan acceso a información confidencial.

En su lugar, lo correcto sería adaptar un acuerdo únicamente para empleados de alto nivel (ejecutivos, gerentes, especialistas, etc.) que tengan acceso directo a algún tipo de interés comercial legítimo.

Se Deben Utilizar Términos Comerciales Explícitos

Cualquier acuerdo de no competencia debe hacerse por escrito, ya que un contrato por escrito firmado por un empleado le proporcionará más pruebas a usted, como empleador, que podrá utilizar en la corte, si es necesario.

Recuerde que debe utilizar términos comerciales explícitos al redactar un acuerdo de no competencia, abordando cada cláusula de la forma más directa y clara posible. No utilice conceptos demasiado amplios o términos vagos que no le ayudarán en caso de que tenga que exigir su cumplimiento.

En la Florida, los empleadores tienen el deber de demostrar que los intereses comerciales identificados en sus acuerdos de no competencia son legítimos, en caso de que exista una disputa. Por ello, ser explícito y claro a la hora de redactar los términos es crucial para asegurarse de tener una ventaja en la corte, de llegar a necesitarla.

Duración Razonable Y Restricción Geográfica

En la Florida, cualquier acuerdo de no competencia que no se considere razonable tiene pocas posibilidades de ser considerado válido en un tribunal.

En términos de duración, cualquier restricción de 6 meses o menos se considera presuntamente razonable, mientras que las restricciones de más de 2 años se presumen irrazonables.

Sin embargo, en algunas ocasiones, acuerdos de no competencia con restricciones superiores a 2 años se han considerado válidos, lo que demuestra que los tribunales determinan la razonabilidad de este tipo de acuerdos caso por caso.

Los empleadores deben prestar atención a la ubicación geográfica restringida en sus acuerdos de no competencia. El área restringida por un acuerdo de este tipo puede determinarse por condado, distancia o zona geográfica (por ejemplo, la ciudad de Miami).

Por lo tanto, usted nunca debe redactar acuerdos de no competencia que se apliquen a territorios en los que usted no realiza actividades comerciales. En caso de que quiera que un acuerdo sea reconocido en otros estados, nunca confíe en contratos pre-redactados descargados de internet o en servicios legales basados en algoritmos.

Le recomendamos encarecidamente que busque la orientación de un abogado especializado en negocios en la Florida para adaptar sus contratos a las circunstancias específicas de su empresa.

Podemos Ayudarle A Lidiar Con Acuerdos De No Competencia En La Florida

El proceso de redacción de un acuerdo de no competencia válido en la Florida puede ser complejo y llevar mucho tiempo. Así que no pierda el tiempo con la incertidumbre.

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